核废料中的癌症克星

终有一天,癌症不再是不治之症

核废料中的癌症克星

田纳西州的橡树岭国家实验室(ORNL)发现了一种同位素在医疗试验中可以挽救癌症患者的生命,在总统特朗普签署一项新的法案来帮助更多病人接受实验性医药治疗后,这种同位素可以治疗更多的美国民众。

通常可以在铀矿石中找到的元素锕的同位素锕-225,被证明不仅可以用于治疗骨髓性白血病,还可以治愈这种癌症。

  • 什么是骨髓性白血病?

骨髓性白血病是一种罕见且进展迅速的血液和骨髓癌,会妨碍身体中血小板、白细胞和红细胞的制造。

患有这种癌症的年轻患者是可以治疗的,但是对于60岁以上的患者来说是致命的。美国癌症协会表示这个突出的问题原因在于确诊患者的平均年龄为67岁。

但是在医疗试验中,锕-225成功的治疗了老年患者的癌症。ORNL核医疗科学家Saed Mirzadeh表示部分患者只经历了一次治疗,病情就进入了缓解期。

当这种同位素和抗肿瘤的抗体结合后,可以锁定并消灭癌细胞,而且不会影响周围的健康细胞。

Mirzadeh说:“实际上它的治疗效果非常好;相较于其他同位素的治疗效果,我们都对它这么好的疗效感到意外。”

“像是白血病,如果有1%的白血病细胞没有被消灭掉,那就有复发的可能性,但是在我们治疗的部分患者中,他们体内的白血病细胞仅用了一次治疗就全部被清除干净了。有一些患者可能会需要第二次或者第三次治疗。”

  • 废品寻宝

Mirzadeh在1995年从伊朗来到了ORNL。在他来到美国寻找可以从核弹级别的铀元素中提取出的奇迹同位素之前,他已经在锕-225的研究上花费多年。

锕-225是铀-223的副产物,是在上世纪60年代美国政府为ORNL的熔盐核反应实验而生产的。

“现在已经所剩无几了,”Mirzadeh说道。“我当时还天真的以为我能把所有铀-223都转化成锕,结果这远比我想的要复杂得多。”

然后他发现了可能还有其他方法获取锕。他回忆起:“当时他们把所有和铀-223有关的核废料都放进了不锈钢罐中放在了这里,这些核废料罐就在这里静静放了大概30年。”

因此在20世纪90年代,Mirzadeh和一起工作的科学家团队努力清理这些核废料罐并且净化其中的锕。

这帮科学家在ORNL的放射化学工程开发中心充满放射物质的洞中不停地净化锕元素。

现在,ORNL是锕-225在全世界范围内唯一的来源。

这项计划还获得了美国能源部的支持。Mirzadeh说能源部提供了一大笔资金支持,如果FDA通过这项癌症治疗,他们可以寻找别的方法来生产锕元素。

  • 可以用于治疗其他癌症吗?

目前这种治疗正处于人体临床试验的第二阶段,但还没有被FDA审批通过。这个阶段结束后,还需要通过第三阶段的试验FDA才会决定是否可以上市销售。

但是Mirzadeh和其他的研究人员都希望锕-225可以在美国上市前先在欧洲上市。

使用锕来治愈骨髓性白血病是目前美国正在进行的唯一临床试验,但是他们在欧洲进行的多项临床试验发现这种同位素对于前列腺癌和脑肿瘤的治疗有效。

“针对前列腺癌,事实上它非常有效,”Mirzadeh说。“对比其他同位素的治疗,锕-225治疗的患者病情有着大幅度的改善。脑瘤患者也是如此。”

在临床试验中接受锕-225治疗的脑瘤患者,大脑中的癌细胞在几年后都没有复发。

目前,美国年龄超过60岁的急性骨髓性白血病患者可以参加这里的实验性治疗,只要他们接受过其他治疗却收效甚微,或是在缓解期内白血病又再次复发。

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