脑洞问题:火星造娃

人类的目标:移居其它星球,成为不易灭绝的星际物种。

脑洞问题:火星造娃

人类的目标:移居其它星球,成为不易灭绝的星际物种。然而,在这个过程中,我们可能会迅速演化出新的物种,以适应外星环境。在这里,我们探讨的是火星。人类若想在火星上繁衍后代,可能会面临一系列风险,并引发伦理问题。

在很多方面,火星和地球非常相似。不过,尽管曾有过河流和海洋,但如今的火星非常荒凉贫瘠。无论是NASA还是埃隆马斯克,他们都希望有朝一日能够在火星上建立永久殖民地。这意味着,若想扩张殖民地,移民者需要在火星上繁衍后代。然而,由于气候寒冷、大气稀薄、引力较低等各种因素,火星并不适合繁衍后代。一项新研究表明,这将是一场磨难。

对延续殖民和后续扩张而言,在火星上繁衍后代是必需的。然而,这将带来巨大的挑战。

火星表面的平均温度约为-60℃,但各地区存在差异——极地附近为-125℃、赤道附近中午可达20℃。火星大气富含二氧化碳,平均密度比地球大气稀薄100倍左右。大气稀薄带来两个后果:第一,不足以产生天气、云、风;第二,火星表面会接收更多太阳辐射,这会增加脑细胞损伤和各类癌症的风险。就生殖方面而言,它会严重影响精子数量。如果殖民地位于火星地底深处,那么也许可以降低辐射危害——不过,我们尚不清楚人类在那种环境里的安全程度如何。

火星引力大约是地球的三分之一。也就是说,人体受到的压力和压强将大大减小。这听起来像是好消息,但问题在于:引力的突然变化会影响人体健康,包括视觉变化、颅内压上升等一系列生理变化——NASA将这些症状并称为“视觉损伤颅内压(VIIP)综合征”。据科学家推测,微引力导致体液流向脑袋应该是VIIP综合征的原因之一。此外,微引力似乎会改变宇航员的大脑结构。虽然火星存在引力,但我们可以合理地推测:它会对殖民者的健康产生类似影响,只不过程度较轻。

另外,在火星上出生的孩子将难以适应地球。举个例子:一个体重150斤的人如果前往重力加速度为3g(即地球的三倍)的星球,那么他将感受到450斤的体重,根本走不动路。这就是火星宝宝回到地球的感受。

也许有人认为,某些问题可以通过技术得到解决;但终有一日,火星宝宝的基因必将产生变化,以适应火星环境。然而,这将引发人类从未经历过的一系列道德和社会难题。举例而言:有些人也许不被允许繁衍后代;在资源稀缺的火星社会里,“无用”或“孱弱”的个体也许将被抛弃。

研究人员认为,我们也许可以利用CRISPR技术,进行适应性的基因工程。在殖民火星的过程中,我们应该考虑通过改造基因,增强人类的适应性。

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